Programme de courses 2018 : Quelles sont les nouveautés ?

26 janvier 2018

Photo scoopdyga.com

Le retour de ParisLongchamp, la revalorisation de quelques trésors français, la progression et la consolidation du programme des femelles et la promotion des courses estivales de 2ans sont les grandes nouvelles de la sélection française cette année.

ParisLongchamp retrouve ses grands rendez-vous, un Prix Ganay exceptionnel en tête

L’allocation du Prix Ganay (Gr1) passe de 300 000 € à 600 000 € de façon exceptionnelle, pour fêter l’inauguration de ParisLongchamp…
48 courses de Groupe et 24 Listed-races retrouvent ParisLongchamp ou s’y installent cette année à la faveur de l’inauguration du nouvel hippodrome.
L’effort spécifique sur l’allocation du Prix Ganay doit attirer les meilleurs pur-sang possibles dans un environnement concurrentiel avec le Sheema Classic (Gr1) fin mars aux Émirats, et la Tattersalls Gold Cup (Gr1) au Curragh en Irlande, fin mai.
Peu après, les Poules d’Essai retrouveront leur site historique en France. Elles auront lieu sur les 1 600 mètres de la Moyenne Piste, et non plus de la Grande Piste, où le départ pour cette distance est proche du premier tournant, ce qui peut provoquer des remous lorsque le nombre de concurrents est important. Ce transfert concerne aussi les préparatoires à ces classiques disputés à Longchamp, ainsi que les courses à conditions concernées.
En outre, une open-stretch va être dessinée sur la dernière ligne droite de Longchamp pour mieux diffuser les concurrents à l’entrée de la ligne d’arrivée. Ce système a été adopté par Newmarket et Ascot et il semble donner de bons résultats.
Enfin, le Prix Saint-Alary (Gr1) parrainé par le haras irlandais Coolmore, retrouve sa date habituelle, le 27 mai cette année, après avoir rejoint la journée des Poules d’Essai à Deauville par nécessité. Il partage donc à nouveau l’affiche avec le Churchill Coolmore Prix d’Ispahan (Gr1).

  • Le Prix Ganay (Gr1) passe à 600 000 € (+ 300 000 €)
  • Abu Dhabi Poule d’Essai des Poulains (Gr1) – 3ans – 1 600m  MP – 13 mai – Longchamp
  • Abu Dhabi Poule d’Essai des Pouliches (Gr1) – 3ans – 1 600m  MP – 13 mai – Longchamp
  • The Gurhka Coolmore Prix Saint-Alary (Gr1) – F3 – 2 000m – 27 mai - Longchamp

Deux courses historiques revalorisées : le Prix Jacques le Marois-Haras de Fresnay-le-Buffard (1 million d’euros) et le Qatar Prix Vermeille (600 000 €)

Au fil des années, deux des principales épreuves du calendrier français, le Prix Jacques le Marois-Haras de Fresnay-le-Buffard (Gr1) et le Qatar Prix Vermeille (Gr1) ont subi une concurrence croissante de courses similaires en Europe. Pour la première, les Queen Elizabeth II Stakes (Gr1) et surtout les Sussex Stakes (Gr1) ont dépassé le million d’euros. Le Qatar Prix Vermeille a quitté le classement des 100 meilleures courses du monde pour la première fois en 2016, au contraire des Yorkshire Oaks (Gr1) et des Fillies and Mares Champion Stakes (Gr1).
Avec le soutien de notre partenaire historique, le Haras de Fresnay-le-Buffard, qui a parrainé cette course pour la première fois en 1986 et fait partie des plus grands acteurs de la course, France Galop a pu augmenter l’allocation du Prix Jacques le Marois-Haras de Fresnay-le-Buffard de 700 000 € à 1 million d’euros.
Le Qatar Prix Vermeille est un trésor spécifique à la France. Il est devenu un « Prix de Diane de l’automne » qui n’avait pas son pareil en Europe, puis « L’Arc des femelles ». C’est dans tous les cas un objectif en soi, et c’est pour bien le signifier, et lui redonner la place qu’il mérite que son allocation est passée de 350 000 € à 600 000 €.

  • Prix Jacques le Marois-Haras de Fresnay-le-Buffard (Gr1) passe à 1 000 000 € (+ 300 000 €)
  • Le Qatar Prix Vermeille (Gr1) passe à 600 000 € (+ 250 000 €)

Les Groupes 1 contributeurs à plus d’un titre

La pyramide de sélection a besoin de toutes ses composantes pour culminer, et l’exemple devait être donné par son sommet. L’enveloppe globale des courses de Groupe1, avec une Prime Propriétaire fixée à 25%, est le plus gros contributeur à l’économie globale des encouragements cette année.
Cependant, trois courses du premier programme français avaient besoin d’un soutien particulier. Les Groupes 1 sont la raison d’être d’une grande nation d’élevage. C’est un héritage que nous nous transmettons de génération en génération, et que nous avons le devoir non seulement de conserver, mais aussi de pérenniser, enfin de faire fructifier.
L’allocation n’est pas le seul outil pour améliorer les performances d’une course. Ainsi, le Prix Jean Prat (Gr1) sera disputé à Deauville sur la ligne droite, en 2018. Ce parcours spécifique sera certainement plus recherché à quelques semaines du meeting Lucien Barrière à Deauville, et notamment du Prix Jacques le Marois-Haras de Fresnay-le-Buffard.

  • Prix Jean Prat (Gr1) – 3ans - 1 600m LD – 8 juillet - Deauville

Soutien renforcé du QREC pour le week-end du Qatar Prix de l’Arc de Triomphe

Le succès du week-end du Qatar Prix de l’Arc de Triomphe ne se dément pas, avec le fer de lance de notre programme à nouveau récompensé du titre de meilleure course du monde par Longines, le 23 janvier dernier à Londres.
Cependant, nos partenaires qataris souhaitent s’assurer que cette prépondérance dure et ils ont décidé d’allouer un budget supplémentaire au financement de cinq rendez-vous majeur de cet événement :

  • La Qatar Arabian World Cup (Gr1-PA) passe à 1,2 millions d’euros (+ 200 000 €)
  • Le Prix de l’Opéra Longines (Gr1) passe à 500 000 € (+ 100 000 €)
  • Le Total Prix Marcel Boussac (Gr1) passe à 400 000 € (+ 100 000 €)
  • Le Qatar Prix Jean-Luc Lagardère (Gr1) passe à 400 000 € (+ 50 000 €)
  • Le Qatar Prix de la Forêt (Gr1) passe à 350 000 € (+ 50 000 €)

Parallèlement, la réunion du Qatar Prix Vermeille et des « Arc Trials » est en définitive toujours programmée à trois semaines du week-end de l’Arc, le dimanche 16 septembre. Cependant, le Qatar Prix du Moulin de Longchamp (Gr1) retrouve son site naturel et sa date habituelle, une semaine plus tôt, le dimanche 9 septembre. Comme les Poules d’Essai, le Prix du Moulin de Longchamp se disputera désormais sur le parcours des 1.600 mètres de la moyenne piste.
À l’avenir, il pourrait être envisagé de regrouper certaines des principales épreuves à quatre semaines du week-end de l’Arc, mais le projet doit être validé par l’European Pattern Committee, pour éviter une confrontation avec l’Irish Champion weekend.

Progression et consolidation du programme des femelles, la clé de l’élevage

L’augmentation de l’allocation du Qatar Prix Vermeille est l’illustration la plus évidente du soin apporté par France Galop au programme des femelles, dans la mesure où leur valorisation garantit la réussite de notre élevage.
Cet effort s’accompagne à plusieurs niveaux.

  • Les stayers

Il s’inscrit dans la politique européenne de promotion des stayers, auquel France Galop souhaite s’associer en priorité dans le programme féminin. Ainsi, le Prix Belle de Nuit, course pour femelles de 3ans et au-dessus disputée le 27 octobre à Saint-Cloud, a-t-il été promu Groupe 3 en passant de 2 500m à 2 800m. En outre, une Listed-race baptisée Prix Gold River a été créée à Longchamp le 3 mai avec des conditions similaires.

  • Prix Belle de Nuit (Gr3) – 3+ - 2 800m – 27 octobre – Saint-Cloud
  • Prix Gold River (L) – 4+ - 2 800m – 3 mai - Longchamp
  • Un programme de Listed-races rationnalisé

Le Conseil du Plat de France Galop souhaitait, comme de nombreux professionnels sollicités sur la question, une harmonisation du programme des Listeds pour les femelles de 3ans et plus, qui fonctionne déjà très bien dans l’ensemble, tant sur le plan qualitatif que quantitatif.

Cette réflexion a abouti à la modification des conditions de quatre d’entre elles, vers davantage d’ouverture pour évite de bloquer des juments de qualité, d’ouvrir la porte moyennant une surcharge. La répartition des distances a aussi visé à davantage d’homogénéité, avec une redistribution plus équitable en faveur des distances courtes (1 400 et 1 600m) et longues (plus de 2 000m).

  • Prix Zarkava (L) – FEE – 4+ - 2 100m – 8 avril – Longchamp – Nouvelles conditions
  • Prix Maurice Zilber (L) – FEE – 4+ - 1 400m – 6 mai - Longchamp – Nouvelles conditions
  • Prix Urban Sea (L) – FEE – 4+ - 2 000m – 17 juin – Le Lion d’Angers – Mêmes conditions
  • Prix de la Calonne (L) – FEE – 4+ - 1 600m LD – 8 juillet – Deauville - Nouvelles conditions
  • Prix de la Pépinière (L) – FEE – 4+ - 2 000m – 22 juillet – Maisons-Laffitte – Mêmes conditions
  • Prix Luth Enchantée (L) – FEE – 4+ - 2 400m – début août – Clairefontaine - Nouvelles conditions
  • Grand Prix de Fontainebleau (L) – FEE – 4+ - 2 000m – 11 septembre – Fontainebleau – Nouvelles conditions
  • Prix de la Cochère (L) – FEE – 3+ - 1600m – 5 septembre – Longchamp – Mêmes conditions
  • Prix des Tourelles (L) – FEE – 3+ - 2400m – 14 septembre – Longchamp – Mêmes conditions
  • Prix Dahlia (L) – FEE – 3+ - 2000m – 9 octobre – Saint-Cloud – Mêmes conditions
  • Prix Panacée (L) – FEE – 3+ - 2400m – 10 octobre – Toulouse – Mêmes conditions
  • Prix Casimir Delamare (L) – FEE - 3+ - 1800m – 21 octobre – Longchamp – Mêmes conditions
  • Prix Isola Bella (L) – FEE - 3+ - 1600m – 9 novembre – Saint-Cloud – Mêmes conditions

Promotion du programme estival des 2ans sur 1 400 mètres : émergence d’un modèle français

La promotion de deux courses de 2ans disputées sur 1 400 mètres est la reconnaissance d’un système de valorisation des jeunes pur-sang sur cette distance intermédiaire. Le Prix du Calvados, qui se court en ligne droite, devient donc Groupe 2 tandis que le Prix Six Perfections, également disputé à Deauville sur 1 400m par des pouliches de 2 ans mais trois semaines plus tôt avec tournant, devient un Groupe 3.
Les deux courses se déroulent en juillet-août à Deauville, qui a perdu cette année des rendez-vous importants provisoirement importés de Longchamp. Très soutenues par les professionnels, elles témoignent d’une culture particulière visant à préparer la saison suivante sur des distances plus proches des rendez-vous classiques à envisager. Une vision à moyen terme, contraire à un raccourcissement du système à des fins immédiates.
Menacé de perdre son statut de Listed-race dès 2019, le Prix des Sablonnets (L) quitte Nantes pour s’installer sur la PSF de Deauville en décembre. Ce transfert était prôné par les instances représentatives de l’Ouest et le conseil du Plat à France Galop.

  • Shadwell Prix du Calvados (Gr2) – F2 – 1 400m LD – 18 août – Deauville
  • Prix Six Perfections (Gr3) – F2 – 1 400m – 28 juillet – Deauville
  • Prix des Sablonnets (L) – 2ans – 1 500 m PSF - Décembre – Deauville

Le programme français s’adapte et s’adaptera…

Parmi les autres changements à signaler dans le programme de sélection, on notera le déplacement du Prix Daphnis (Gr3), qui va devenir une course ouverte aux poulains et aux pouliches de 3 ans, sur 1 600m à Deauville le 21 août.
Par contrecoup, le Prix Quincey (Gr3), disputé une semaine après sur la même distance, n’est plus ouvert qu’aux 4ans et plus.
Le programme déjà très populaire des sprinters de 3 ans se complète d’une nouvelle Listed-race, le Prix Kistena (L), sur 1 200 mètres, le 8 juillet à Deauville. Dans la foulée du Prix Marchand d’Or, il devrait facilement trouver son rôle.
Suite à une demande affirmée des professionnels, le Prix André Baboin, qui a perdu son statut de Groupe 3, a été transformé en Listed-race pour 3ans sur 2 000m en août à Deauville. Ce sera le Prix Nureyev ex-Prix André Baboin, programmé le 11 août. Dans la même lignée, le Prix Pelleas (L) appelle les mêmes poulains sur la même distance à Compiègne le 10 juillet.
Trois courses de Groupe 2 sont menacées de rétrogradation : le Prix Greffulhe, le Prix du Gros-Chêne et le Prix Hocquart. Le rating du premier souffrait encore cette année d’une édition très creuse en 2015 (3 partants). Une édition correcte cette année le sauverait pour un moment. La date du Prix Hocquart a été reculée au 18 juin et sa distance portée à 2 400 mètres, comme en 2017, pour l’inscrire dans une filière Avre-Lys-Hocquart-Grand Prix de Paris qui peut lui permettre de trouver son vrai rôle.

  • Prix Daphnis (Gr3) – 3ans - 1 600m LD – 21 août Deauville
  • Prix Kistena (L) – 3ans - 1 200m LD – 8 juillet – Deauville
  • Prix Nureyev ex-Prix André Baboin (L) – 3ans – 2 000m - 11 août – Deauville
  • Prix Pelleas (L) – 3ans – 2 000m – 10 juillet – Compiègne

Le programme complet du 1er semestre est disponible en cliquant ici.