Urgent de Gregaine tout près du but à Cheltenham

14 mars 2018

Photo d'archives scoopdyga.com : Urgent de Gregaine et Felix de Giles à la rivière d'Auteuil.

Entraîné à Vaumas dans l’Allier comme tous les pensionnaires d’Emmanuel Clayeux, le 10 ans Urgent de Grégaine (Truth or Dare), monté au millimètre par un Félix de Giles, a terminé bon deuxième du Cross du Festival de Cheltenham, deuxième étape de la Crystal Cup longue de plus de 6 000 mètres, mercredi. Monté en léger retrait, le représentant d’Arnaud Rasquier et Emmanuel Clayeux, qui l’ont loué à Patrick Joubert, s’est glissé le long de la corde dans la phase finale pour tenter de venir à bout de Tiger Roll (Authorized), déjà deux fois vainqueur à Cheltenham en haies et en steeple, mais très peu expérimenté sur le cross. Cependant, le « parcours de rêve » évoqué à son retour par Félix de Giles n’a pas suffi pour aller chercher le vainqueur irlandais. C’était la troisième tentative de l’AQPS français sur le cross de Cheltenham après une troisième place et une victoire. Le champion de la discipline mis au point par Emmanuel Clayeux a aussi terminé deuxième du Grand Steeple de Pardubice, en République tchèque, en octobre dernier.

L’AQPS de 7 ans Bleu Berry (Special Kaldoun), élevé dans le Cher par Mme Denis Chachignon, sera le seul gagnant de la journée né en France. Il s’est imposé tout à la fin à l’arrivée de la Coral Cup (Gr3), un handicap sur les haies long de 4 200 mètres. Gagnant en plat à Cluny sous les couleurs de son entraîneur Éric Vagne en septembre 2014, deux mois après avoir été racheté 10 000 € aux ventes d’été Arqana, il a couru près de deux ans plus tard, d’abord sans succès, chez l’entraîneur de tête irlandais Willie Mullins, avant d’être repris au début de l’année dernière. Depuis, Bleu Berry a remporté quatre courses avec celle de mercredi à Cheltenham.

Les meilleures chances françaises dans le Queen Mother Champion Chase (Gr1), championnat de vitesse disputé sur le steeple mercredi, se sont évanouies lorsque le 8 ans Douvan (Walk in the Park) est tombé à trois obstacles de l’arrivée. Son compagnon d’écurie chez Willie Mullins, le 7ans Min (Walk in the Park) a tenté d’inquiéter le favori anglais Altior (High Chaparral) mais ce dernier a pris nettement le dessus après le dernier saut d’obstacle.